terça-feira, 28 de março de 2017

DO CANADÁ À SIBÉRIA, 7000 CRATERAS DE GÁS PRONTAS A EXPLODIR

Posted by Charles E. on terça-feira, março 28, 2017

Quando o degelo do permafrost acontece, a terra à volta muda: As crateras gigantes dão forma, os poços de metano e as bolsas de methane aparecem. É a nova paisagem do hemisfério norte em mudança.

 


No Canadá e na Sibéria, se cavar cerca de três metros no chão, encontrará uma camada de terra congelada que vai de 200 pés a quase uma milha de profundidade em alguns lugares. É como um grande glaciar subterrâneo que cobre aproximadamente 19 milhões de quilómetros quadrados do hemisfério do norte. Chamamos a esse solo congelado, permafrost .

Uma enorme pilha de carbono guardado

O permafrost geralmente  forma-se em regiões onde a temperatura média anual está abaixo de zero graus Celsius. E a grande extensão actual do permafrost formou-se ao longo dos últimos 2-3 milhões de anos em que as idades de gelo longas e frias e os períodos interglaciais curtos e um pouco mais quentes dominaram.



Mapa mostrando o teor de carbono do permafrost no Ártico e na Antártida

Fechado e afastado de tudo, o permafrost é um imenso de carbono. Pesquisas recentes indicam que até 120 biliões de toneladas de carbono poderiam ser libertadas através da descongelação do permafrost durante este século devido às mudanças na Terra.

Evidências de descongelamento

As evidências científicas mostram que o Árctico aquece rapidamente - aproximadamente 3 vezes mais rápido do que a média do resto do planeta (0.6 C por década no árctico). Como resultado, o permafrost está a derreter



Permafrost a derreter em lagos de Hudson Bay, Canadá, em 2008

Quando o permafrost derrete, a paisagem muda. A terra abate e deforma-se enquanto o permafrost gelado abaixo colapsa quando descongela. As cavidades subterrâneas resultantes transformam a superfície na forma de buracos. Em locais onde os micróbios ou os hidratos estão presentes, as cavidades podem encher com gás - que às vezes pode entrar em erupção num sopro de metano. No Canadá, um novo estudo descobriu recentemente que 52 mil quilômetros quadrados de permafrost do noroeste já estão a descongelar. O degelo está a produzir grandes buracos, fazendo com que as linhas costeiras se erodam rapidamente e proliferando as lagoas redondas conhecidas como lagos thermokarst.

Mas não é apenas o Canadá que está a sentir o degelo. Na Sibéria, o aquecimento também está a consumir o permafrost. o que está a acontecer é indiscutivelmente a uma escala muito maior e mais perturbadora do que o que nós vemos actualmente no Canadá. Na Sibéria Oriental, por exemplo, uma cratera de 100 metros de profundidade e 1 km de comprimento formou-se  no Permafrost. É chamada oficialmente de cratera Batagaika. Mas os habitantes locais conhecem-na como o Portal do Submundo. A cratera começou como uma pequena deformação durante a década de 1960, quando o degelo de permafrost na região teve inicio. Ao longo das décadas tem, crescido consideravelmente - com a taxa de crescimento a acelerar, juntamente com o derretimento do permafrost nos últimos anos.


 

Mais a oeste, a região de Yamal está a ver estranhas protuberâncias a espalharem-se pela terra. As protuberâncias estão a ser causadas por bolhas de gás metano sob a superfície. Os cientistas afirmam que essas formações são provavelmente provocadas pelo aquecimento - em que os hidratos de metano presos dentro do permafrost estão a descongelar ou onde os micróbios entraram em contacto com o carbono descongelado do permafrost para o separar e produzir metano.

Os pesquisadores agora observam que existem cerca de 7.000 bolhas de metano subterrâneas nesta região e que o aquecimento está a levar a entrar em erupção. Quando a pressão abaixo da superfície terrestre atinge um ponto crítico, a terra acima pode ser deslocada - explodindo.

 

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