quarta-feira, 22 de março de 2017

TEM HAVIDO INCIDENTES NUCLEARES NO ÁRTICO?

Posted by Charles E. on quarta-feira, março 22, 2017

TEM HAVIDO INCIDENTES NUCLEARES NO ÁRTICO?

 

Houve rumores sobre algum tipo de incidente nuclear - ou possíveis incidentes - no Ártico no último mês. Vários relatórios, alguns deles de organizações oficiais de monitoramento, relataram que o iodo 131 - um isótopo radioativo frequentemente associado à fissão nuclear - foi detectado através de estações de amostragem de ar em toda a região.

A primeira detecção do isótopo ocorreu durante a segunda semana de janeiro, através de uma estação de amostragem de ar localizada em Svanhovd, na fronteira da Noruega com a península de Kola, na Rússia. Em poucos dias, as estações de amostragem de ar até ao sul da Espanha também detectaram a presença de pequenas quantidades do isótopo. O fato de que o iodo-131 tem uma meia-vida de apenas oito dias, aponta para que a libertação tenha ocorrido poucos dias antes, e que não seja um remanescente de um evento nuclear no passado.

 
 
 
 
Devido aos baixos níveis de concentração, não há risco sanitário para o público ou para o ambiente, pelo menos até este momento não se detectou em larga escala. Em comparação, estas medições recentes são aproximadamente 1/1000 do que foi detectado durante o incidente de Fukushima e 1 / 1.000.000 da concentração encontrada na nuvem contaminada que pairou por toda a Europa após o desastre de Chernobyl.
 
 
Níveis de iodo 131 monitorizados em toda a Europa no mês passado (gráfico IRIN):
 
 
 
Após semanas sem respostas, a história parecia que havia sido esquecida até que numa sexta-feira do mês de fevereiro passado, quando os EUA enviaram uma aeronave de teste atmosférico WC-135 Constant Phoenix para a Europa sem explicação. Estas aeronaves estão apetrechadas dos mais modernos equipamentos para responder a incidentes nucleares - especialmente aqueles que incluem a detonação de ogivas nucleares.

A aeronave pode fornecer dados críticos para compreender melhor a "assinatura" de uma libertação de radiação do ar em áreas amplas e em altitude. Durante os testes nucleares, pode ajudar os cientistas a definir o tipo de arma que foi detonada e, em conjunto com outros dados, o tamanho da explosão. Também pode ser usada para medir os efeitos e a escala de outros eventos radiológicos, como a fusão de usinas nucleares. Por exemplo, o WC-135 foi enviado logo  depois do terremoto de 2011 que resultou no colapso da usina nuclear japonesa de Fukushima.
 
 

WC-135 a descolar para uma missão
 
 

Isto  deixa-nos com uma série de perguntas não respondidas. A primeira: O que o WC-135 está fazer lá em cima? Foi apenas uma oportunidade para uma saída de treino e para apoiar experiências científicas, ou foi em resposta a um incidente específico?
 
Há quem alegue que esta é a prova de que os russos reiniciaram os testes nucleares em Novaya Zemlya, perto do Ártico. Esta afirmação é problemática por uma variedade de razões. A primeira é que não temos dados sísmicos correspondentes a indicarem uma detonação nuclear nessa região. Alguns colocaram a hipótese de uma pequena ogiva tática ter sido testada; Mesmo que tenha sido pequena, isso provoca uma grande explosão, e não está claro se os níveis de iodo-131 são indicativos de tal teste. Naturalmente, politicamente falando, reiniciar os testes de armas nucleares seria indicar uma mudança massiva na política de armas nucleares de Moscovo.
Tem havido alguma conversa nos EUA sobre o reinicio dos seus testes nucleares pudesse acontecer sob a presidência do Presidente Trump, mas isso em parte é especulação. Se  a Rússia estiver disposta a rasgar os tratados de proibição de testes nucleares isso seria um sinal de agressão e desafio aos EUA.
 
Outra possibilidade para este incidente e a mais provável é, que tenha tenha ocorrido algum incidente com algum material nuclear que estivesse armazenado. A Rússia utiliza a propulsão nuclear para muitos dos seus submarinos activos, assim como os seus navios de guerra da classe Kirov e os seus quebra-gelos. A Rússia também usa energia nuclear na região ártica para múltiplas aplicações. A juntar a isso há as bases navais do norte da Rússia perto do Ártico que são cemitérios nucleares do tempo da Guerra Fria.
 
O tempo dirá o que realmente aconteceu.
 

 

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