sábado, 8 de abril de 2017

CIENTISTAS DESCOBREM ATMOSFERA NUM PLANETA DISTANTE

Posted by Charles E. on sábado, abril 08, 2017

Os astrónomos detectaram atmosfera em torno do planeta GJ 1132b, uma descoberta que poderia ajudar a encontrar a vida fora do nosso sistema solar.



Uma equipa de pesquisadores liderada pelo Dr. John Southworth da Universidade de Keele, no Reino Unido, usou o telescópio ESO / MPG no Chile para capturar imagens da estrela hospedeira do planeta, GJ 1132. Medindo a ligeira diminuição de brilho à medida que o planeta passava em frente da estrela, notaram que GJ 1132b que a sua atmosfera absorveu parte da luz da estrela.



"Embora esta não seja a detecção de vida noutro planeta, é um passo importante na direcção certa: a detecção de uma atmosfera à volta da super-Terra GJ 1132b, marca a primeira vez que uma atmosfera foi detectada em volta de um planeta semelhante à Terra", explicou Southworth, num comunicado.

Antes desta pesquisa, os únicos exemplos anteriores de atmosferas em exo planetas, envolviam planetas "gigantes de gás" semelhantes a Júpiter e Saturno.

O GJ 1132b está localizado a 39 anos-luz da Terra.
Um ano-luz, mede distância no espaço, equivale a 6 triliões de milhas. A título de comparação, o recém-descoberto planeta Proxima b, que orbita a anã vermelha Proxima Centauri, está a cerca de 4 anos-luz da Terra.

O estudo para identificar a atmosfera de GJ 1132b foi publicado no Astronomical Journal.
De acordo com a equipa de pesquisa a descoberta torna o planeta "um dos alvos de maior prioridade" para um estudo mais aprofundado para a pesquisa espacial através do Telescópio Espacial Hubble, o Very Large Telescope do ESO e o Telescópio Espacial James Webb. O telescópio espacial James Webb da NASA será lançado no próximo ano.

Participaram da pesquisa, além de Southworth, especialistas do Instituto Max Planck de Astronomia, a Universidade de Cambridge, Tor Vergata da Universidade de Roma, e a Universidade de Estocolmo.

No início deste ano, uma equipa internacional de astrónomos descobriu 60 novos planetas a orbitar estrelas próximas do sistema solar da Terra, incluindo uma "super Terra" rochosa. Os especialistas também encontraram evidências de 54 planetas adicionais, aumentando a descoberta de novos mundos para 114.

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